View from the lookout tower

It was precisely two winters ago on a frosty morning when I embarked on another journey with my father, brother and youngest sister to see the panoramic view from the top of the highest mountain of Hungary. As part of our goal to further explore northern Hungary – not long after we saw Fort Monostor and Zebegény together – we drove all the way to the Mátra Range nested in the North Hungarian Mountains to discover the picteresque Kékestető, the third most popular tourist attraction after Lake Balaton and the River Danube.

Pontosan két évvel ezelőtt, egy fagyos téli reggelen újabb kisebb családi kalandra indultam édesapámmal, fivéremmel és legfiatalabb húgommal, hogy meglessük a pazar kilátást hazánk legmagasabb hegyéről. Korábbi törekvéseink sikerére, Zebegény és a Monostori Erőd megjárta után úgy döntöttünk, hogy tovább vizsgáljuk Magyarország északi részét. Ez alkalommal a szerpentines Mátra felé vettük az utunkat és a legnépszerűbb látnivalók listáján a harmadik helyezéssel bíró de leginkább a gyönyörű panorámájával elbűvőlő Kékestetőig meg sem álltunk. 

Driving towards Kékestető

We took a one-hour drive from central Budapest to reach the village of Kékestető, which is also the highest point of Mount Kékes. The best way to get there is through the village of Mátraháza. With the height of 1,015 metres (3,327 ft) above sea level, Mount Kékes is most definitely Hungary’s highest mountain, settled between Mount Cserhát and Mount Bükk respectively. Rather interesting fact that, its name comes from the range’s bluish tint. The Hungarian word kék stands for the colour blue, therefore kékes implies the bluish meaning.

A Budapestről a Mátra szerpentinjein keresztül haladva, egy-órás autózást követően érkeztünk meg a Kékes és Magyarország legmagasabb pontjára, az 1015 méterrel dicsekedő Kékestetőre. Kékes – az Északi Középhegységben a Mátra egyik vonulataként – a Cserhát és a Bükk között terül el. Magát a nevét a kéklő, sötétlő erdejei után kapta. 

Kékestető covered in snow
The famous TV & lookout tower

On our arrival, Kékestető (which translates to the Summit of Mt Kékes) welcomed us with snow-covered woods surrounding the famous lookout tower. Kékestető is one of the most significant wellness retreat and ski resorts, being the third most popular tourist destination in Hungary attracting thousands of visitors every year. There had one antenna tower built on the Mt Kékes in the 1950s, but after a while it was deemed outdated and a new one was built in 1981 adjacent to the original. The TV station is situated at the top of the tower, while the lower part houses the open-air panoramic visitor platform and a café. After having a good time sledging down the snowy hillside with my siblings, we ended our adventure warming up by a hot coffee and immersing ourselves in the beautiful scenery of the the North Hungarian Mountains.

A Kékes tetején magasló kilátóhoz érkezvén hóval borított erdő fogadott minket. Kékestetőt – hazánk egyik legjelentősebb turisztikai célpontjaként, annak klimatikus gyógyhelye és síközpontjának köszönhetően – évente több százezren keresik fel. Az ‘50-es évekből származó, egykori antennatoronyot kiváltva, annak tőszomszédságában felépített 176 méteres magasságával a kékestetői adótorony 1981 óta Magyarország egyik legmagasabb épületei közé tartozik. Tetején az adótorony helyezkedik el, míg az alsóbb szintjén a nyitott kilátó található, valamint a fedett részen a modern körpresszó várja a látogatókat. Utunk sikerét testvéreimmel egy mókás kis szánkózással, majd forró kávé mellett felmelegedve koronáztuk meg, miközben a torony presszójából a lélegzetelállító havas tájat csodáltuk. Bízom benne, hogy élvezettel olvastátok a Kékestetőről a Vándornapló részeként készült élménybeszámolómat és mihamarabb lehetőségetek adódik eljutni a kilátóba, egy családi kirándulásra.

The old antenna tower